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8月號/2010 -2010/08/01出刊
 
美麗新絲路
8月號/2010

美麗新絲路

炸藥是從安卡拉運來的。總共十噸,花了兩天時間。卡車小心翼翼地往上爬,沿著土耳其東北方的山脈蜿蜒攀升了760公尺。在這地方,被雲遮蔽的太陽讓遠方的冰原看起來彷彿蕩漾中的遙遠海洋。這是一片美麗的崎嶇之地,不久之後就會有一條新鐵路從中穿越而過。
阿爾斯蘭•烏斯塔爾在雪裡等著炸藥送來,夜裡的溫度降至攝氏零下40度。站在鐵路隧道前,烏斯塔爾說若在這種天氣吐口水,唾液都還沒掉到地上就已經凍結了。他還是個年輕人,年僅30歲。即使為了搞定這座火山嶽、在當中鑿出一條隧道,而必須在這寒冷的雲霧中等待炸藥,但他還是維持著土耳其式的幽默感。心情之所以這麼愉快,是因為他知道這項工程能夠讓一個年輕工程師飛黃騰達:建造巴庫—提比里斯—卡斯(BTK)鐵路,也就是「鋼鐵絲路」,將油藏豐富的堮地區與土耳其以及更遠的歐洲連接起來。
在古代旅行,光用想的就覺得頭疼。黑海和堮之間那片1200公里長的土地就是所謂的高加索地區,名稱得自烏斯塔爾目前正在鑿隧道的同名山脈。該地區被俄羅斯帝國併吞之前,高加索本是歐亞之間的中繼站;舊絲路就曾通過這裡。但東方和西方之間的交通從來都不容易。好多個世紀以來,若要從黑海前往堮,就得先從亞速夫海沿著頓河北上、攜船改走陸路越過乾草原,再沿著窩瓦河順流而下進入堮。一直等到俄羅斯人於19世紀開始在高加索山修築鐵路,人們才能用比較直接的方式穿越這片區域。
鋼鐵絲路將會為高加索地區的歷史開啟新的一章。蘇聯於1991年瓦解之後,高加索地區南部新獨立的共和國——喬治亞、亞美尼亞與亞塞拜然,重拾了戰略重要性。自從發現堮海底與沿岸蘊藏著大量石油與天然氣之後,大家紛紛搶著在高加索南部鋪設管線,想把這些資源運往歐洲市場。如今這些管線已經在運作當中,而建造BTK則是為了越過高加索山,把歐洲商品運往東方、把石油產品運往西方,讓這場貿易熱潮更加便利。一旦於2012年完工,這條鐵路將會從亞塞拜然首都巴庫出發,行經喬治亞的提比里斯,再繼續前往高加索地區西南端的土耳其貿易城鎮卡斯。

 
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